Das Problem mit der Exzellenz ist, wie alltäglich es sich schnell anfühlen kann. Wie lange fragen Sie sich, bevor die Frage, ob Manchester City den Titel behalten wird, geringer wird, als ob sie diesmal eine ungeschlagene Saison schaffen könnten, ob der Rekord von 100 Punkten in der letzten Saison in Gefahr ist?

Wie lange dauert es, bis sich herausstellt, dass ihre Saison, wie sie für Pep Guardiola bei Bayern München und für viele davon in Barcelona stattfanden, von einigen Spielen in der Ko-Phase der Champions League geprägt sein wird?

Manchester Citys Sieg gegen Arsenal am Sonntag war wie der Sieg gegen Chelsea im Community Shield. Das sind zwei der anderen Mitglieder der vermeintlichen „Großen Sechs“, die in aufeinander folgenden Spielen beiseite gedrängt wurden, weder zu Hause noch ohne dass City wirklich getestet wurde.

Wie ihre Rivalen gerne betonen, hat City viel Geld ausgegeben, aber sie haben es zumindest in letzter Zeit gut ausgegeben. Es gibt keine Verschwendung dort, keine £ 30m Verlegenheit außer Sichtweite – was passiert, wenn ein Team eine kohärente Vision von oben nach unten hat, wenn Spieler nach einem Plan unterschrieben werden, anstatt in den Stunden vor dem Transferfenster zu stürzen, die Namen der Innenverteidiger und Preise in die Luft schreien, in der Hoffnung, dass etwas hängen bleibt.

Welche Hoffnung gibt es also für den Rest der Liga? Es gibt die offensichtliche Einschränkung, dass, trotz der Leichtigkeit von Citys Sieg, dies ein Ligaspiel war. Guardiolas erste Saison in England begann mit 10 Siegen in Folge. Die Annahme war dann, dass City zum Titel nur schlenderte, aber der Rhythmus ging verloren in sechs gewinnlosen Spielen, die mit einem 3-3 Unentschieden gegen Celtic begannen. Stimmung und Moral können sich schnell ändern und vielleicht besonders in einem Club wie City, in der das System König ist.

Es ist eine der Faszinationen des Fußballs, dass das, was scheinbar eine Stärke ist – die Philosophie, die den Verein mit Kohärenz erfüllt – unter Druck zu einer Schwäche wird, die Persönlichkeit zum System sublimiert, so dass niemand mehr die Individualität hat, wenn ein Anührer gebraucht wird, gibt es niemanden der es wieder in Ordnung bringt.

Strukturell bleibt eine Frage auf der Rückseite. Es gibt unvermeidlich eine Folgerung, die besagt, dass das Dreieck der beiden Innenverteidiger plus dem tief liegenden Mittelfeldspieler gestreckt werden kann. Zuversichtliche oder aggressive Seiten können das in der Art und Weise ausnutzen, wie Liverpool letzte Saison gespielt hat.

Das Problem wurde am Sonntag durch die Tatsache überbetont, dass City mit einem Paar umgekehrter Flügelspieler antrat, Raheem Sterling von links und Riyad Mahrez von rechts, was bedeutete, dass die Breite, auf die Guardiola beharrt, von den Außenverteidigern bereitgestellt werden musste.